Inglés: modal verbs

MODALES

Los verbos modales son invariables para todas las personas, no necesitan utilizar do para formar la negativa o la interrogativa, van siempre seguidos por otro verbo en su forma base y no tienen formas de infinitivo, participio, futuro o ing, ni tiempos verbales. Be able to y have to no comparten todas estas características, pero comparten algunos usos de los verbos modales (habilidad, obligación…)

  • Can: se utiliza para expresar habilidad o capacidad, para hacer peticiones o sugerencias o para expresar posibilidad. Para todos estos usos en negativo, se utiliza can’t, que también pueden expresar la deducción o certeza de que algo es imposible. Can todo se utiliza en presente, para el resto de los tiempos verbales se utiliza be able to.
  • Could: se utiliza para expresar habilidad en el pasado, para hacer peticiones o sugerencias de una forma más formal que can y para expresar posibilidades más remotas que can.
  • May / might: expresan posibilidad (más remota con might). May también se usa para hacer peticiones más formales que con can.
  • Must / have to: expresan obligación o necesidad, pero la obligación expresada es más fuerte con must (como en cuestiones de leyes o autoridad). También expresan una conclusión lógica (“deber de” o “tener que”). Must solo puede utilizarse en presente. Para el resto de los tiempos utilizamos have to.
  • Need to: no es un verbo modal, porque necesita utilizar do en interrogativa y negativa y puede utilizarse con cualquier tiempo verbal, porque se conjuga.
  • Needn’t: es un verbo modal e indica ausencia de obligación y necesidad, como don’t have to.
  • Mustn’t: indica prohibición.
  • Don’t have to: significa “no tener que” o “no tener por qué”, es decir, ausencia de obligación o necesidad, como needn’t.
  • Should / Ought to: expresan aviso u opinión. Ought to es raro en negativa e interrogativa, mientras que should es más común.
  • Would: se utiliza para hacer un ofrecimiento o una invitación.

MODALES PERFECTOS

Se forman con un verbo modal + have + el participio del verbo principal.

  • Could have + participio: indica que algo podría haberse hecho en el pasado, pero finalmente no se hizo.
  • Couldn’t have + participio: expresa la certeza de que algo podría haberse hecho en el pasado, pero finalmente no se hizo.
  • May / might have + participio: se usa para hacer suposiciones sobre una acción pasada.
  • Must have + participio: expresa una conclusión lógica de una acción pasada.
  • Should / ought to have + participio: ambos se usan para lamentarse de algo que pasó o no pasó.
  • Shouldn’t have + participio: expresa una opinión crítica acerca de una acción en el pasado, indicando que no debería haber ocurrido.
  • Would have + participio: expresa disposición para haber hecho algo en el pasado que de hecho no se hizo.